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INITIATIVE – Des botanistes du Muséum d’histoire naturelle de Toulouse ont listé près de 800 espèces végétales qui poussent sur les trottoirs de la ville. Une biodiversité étonnante en milieu urbain.

Certaines plantes ont une vitalité étonnante. Elle arrivent à pousser en dépit du bitume. Leurs racines s’enfoncent parfois jusqu’à 10 cm sous les trottoirs pour aller chercher de l’eau“, explique Boris Pressecq. Depuis une dizaine d’années, ce botaniste se passionne pour la flore urbaine. Il y a quelques semaines, avec son collègue Pierre-Olivier Cochard, il a sorti ces plantes sauvages, de l’anonymat en écrivant à la craie leur nom sur les trottoirs de la ville.

800 espèces végétales répertoriées

Si certaines plantes ont été arrachées par des habitants qui ont surtout vu là des mauvaises herbes, la démarche a suscité aussi un engouement auprès du grand public qui a découvert une biodiversité insoupçonnée au coeur de Toulouse. Pour le botaniste, ces plantes sauvages sont utiles. “Elles font venir des insectes pollinisateurs en milieu urbain. C’est rassurant aussi de voir que la vie sauvage trouve des stratégies pour s’implanter même en milieu hostile. Je rappelle qu’en été, la température des trottoirs peut aller jusqu’à 50 degrés”, explique Boris Pressecq.

Certes, certaines espèces introduites en France, il y a plusieurs siècles comme le paulownia, un arbre exotique originaire d’Asie du Sud-Est, poussent aujourd’hui sur les façades et peuvent fragiliser les constructions en brique.

Certaines plantes ont des vertus médicinales comme la pariétaire de Judée , originaire du Moyen-Orient, aux propriétés diurétiques, ci-dessous.

On trouve également sur les trottoirs de Toulouse des plantes comestibles, comme les épinards des murailles. Autant d’espèces qui ramènent un peu de nature au bord des routes…

Vous souhaitez en savoir plus ? N’hésitez pas à lire : Toulouse, la nature au coin de la rue, rédigé par un collectif de 19 naturalistes.

A lire aussi : Au Pérou, les plantes soignent les toxicomanes


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