Aujourd’hui, les innovations technologiques sont parfois si spectaculaires qu’on se demande bien à quoi pourra ressembler le monde de demain. Du côté des énergies renouvelables, UP le mag vous donne un aperçu des nouveaux supports photovoltaïques.

Ah la technologie ! Elle avance parfois si rapidement qu’elle effraie. Pourtant, lorsqu’elle est exploitée au bénéfice des énergies renouvelables, elle peut faire des merveilles. La preuve par trois avec des panneaux solaires nouvelle génération.


La fleur intelligente

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La Smartflower condense 18 m² de surface photovoltaïque (crédit : Smartflower).

Développée par EDF ENR, la Smartflower est un générateur solaire en forme de tournesol. Comme la plante, ses 12 pétales se déploient et suivent le soleil tout au long de la journée pour capter le maximum de rayons. Contrairement aux panneaux classiques, elle a permet d’économiser une installation sur toiture, puisqu’il suffit de la poser à même le sol et la brancher au système électrique de la maison. Imaginée comme une solution design et pratique à l’autoconsommation des ménages, c’est-à-dire à la production de ses propres besoins en électricité, la Smartflower permet l’autosuffisance d’un foyer moyen. Côté rendement, elle produit même 40% d’énergie de plus qu’un système sur toiture. Un bijou d’innovation qui n’est malheureusement pas à la portée de toutes les bourses. Avec son prix, d’environ 20 000 €, qui ne peut être amorti par la revente d’électricité, inutile d’espérer un retour sur investissement avant longtemps…

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Le panneau qui aime la pluie

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Grâce au graphène, un matériau très conducteur, l’eau de pluie produit du courant électrique (crédit : Wikimedia).

Parce qu’on ne vit pas tous sous les tropiques, des chercheurs de deux universités chinoises ont conçu un panneau solaire qui, non seulement récupère l’énergie du soleil, mais aussi l’énergie dégagée par la pluie ! La couche supérieure du panneau est composée de graphène, une matière récemment découverte et issue du carbone. À son contact, lorsque les gouttes frappent la surface du panneau, elles sont immédiatement converties en microampères. Résultat : le panneau génère de l’énergie que le temps soit beau ou mauvais, de jour comme de nuit. Mais le coût élevé du graphène et les performances, moins élevées qu’un panneau classique dans une région ensoleillée, en font une solution plutôt réservée à certains climats. Le prototype vient d’ailleurs d’être testé Outre-Manche.

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La sphère solaire… et lunaire 

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Le Rawlemon génère 70 % d’énergie supplémentaire par rapport à un panneau classique (crédit : Rawlemon).

Autre innovation, cette fois plus performante que les panneaux classiques, la sphère solaire Rawlemon. Imaginée par André Broessel, un architecte allemand, cette drôle d’invention est capable de démultiplier l’énergie des rayons du soleil. Comment ? En recréant un effet loupe ! Transparente et remplie d’eau, la sphère capte les rayons pour les concentrer en un point et les rediriger vers les des panneaux photovoltaïques situés juste en dessous. Design, l’impressionnante boule en plastique permet de concentrer plus de 10 000 fois les rayons du soleil et – préparez-vous – de la lune ! Car le Rawlemon fonctionne non seulement par temps couvert mais aussi la nuit (le rendement est toutefois moins élevé). Il convertit ensuite la lumière en électricité ou en énergie thermique, traduction, en chauffage. Plusieurs modèles existent à partir, tout de même, de 6 000 €. Et pour les fans du concept qui n’auraient pas d’espace suffisant, une version miniature existe. Moyennant 149 € minimum, votre mini sphère solaire pourra recharger vos smartphones ou autres tablettes.

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Retrouvez l’article “Ralentir le réchauffement climatique” dans la 9ème édition d’UP le mag

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